Departamento de Medio Ambiente, Planificación Territorial y Vivienda

La Reserva de la Biosfera de Urdaibai

Las Reservas de la Biosfera son figuras creadas por Unesco dentro de su Programa Man & Biosphere, cuyos objetivos son tres: la conservación de la naturaleza, el desarrollo sostenible y el apoyo logístico, referido al conocimiento científico y educación para la sostenibilidad. Se configuran como áreas de experimentación y laboratorio de experiencias para conseguir el equilibrio entre la conservación y el desarrollo sostenible para mejorar las condiciones de vida de las personas que las habitan.

La Reserva de la Biosfera de Urdaibai engloba 22.000 hectáreas. La integra un mosaico de acantilados, montañas, playas, ríos y aguas subterráneas, que confluyen en el estuario con cuevas, bosques naturales, una gran biodiversidad, además de un insustituible patrimonio geológico. También posee yacimientos arqueológicos, castillos y casas-torre medievales, caseríos y pequeños puertos pesqueros. Y cuenta asimismo con una sabrosa oferta gastronómica y una interesante propuesta de actividades de ocio: rutas ciclables o a pie, surfing o birding, entre otras.

Con objeto de conservar los recursos naturales y culturales que la integran, y de fomentar la biodiversidad y el desarrollo económico y social sostenible, en 1984 UNESCO integra a Urdaibai en su programa MaB (Man and Biosphere), a través de su declaración como Reserva de la Biosfera. Posteriormente, la designación es reforzada con la aprobación, el 6 de julio de 1989, por parte del Parlamento Vasco de la Ley 5/1989 de Protección y Ordenación de la Reserva de la Biosfera de Urdaibai, que establece un régimen jurídico especial para los actos que se pretendan desarrollar en este espacio.

La función de conservación está destinada a la protección de los recursos genéticos, especies, ecosistemas y paisajes.

Urdaibai constituye una reserva de gran riqueza natural: 729 especies de fauna, 821 especies de flora, 86 hábitats y 52 lugares de interés geológico. 3 Zonas de Especial Conservación (ZEC) y una Zona de Especial Protección para las Aves (ZEPA), integradas en la Red Natura 2000. Es Humedal Ramsar de interés naturalístico desde 1993 y alberga 85 especies en peligro de extinción o de interés comunitario.

Los 15.000 años de historia y convivencia entre el ser humano y el medio natural han dado lugar a un importante legado arquitectónico, histórico, cultural y artístico en Urdaibai. Prueba de ello son, entre otros: la Cueva de Santimamiñe, el Castillo de Ereñozar, el Bosque de Oma, el Euskera, el Árbol de Gernika, ritos, costumbres y leyendas…

La función de desarrollo, busca promover un crecimiento económico y humano sostenible desde los puntos de vista sociocultural y ecológico. En este contexto, es posible la ejecución de diversas actividades productivas, que deberán estar sujetas a las normas nacionales vigentes, a fin de asegurar y fortalecer los tres pilares del desarrollo sostenible: social, económico y protección del medio ambiente.

Urdaibai es un territorio cuyas principales vocaciones consisten en ser laboratorio de ensayo y exportador de buenas prácticas, en la implantación de modelos de desarrollo sostenible. Para ello, es fundamental fomentar el respeto por los servicios que los ecosistemas ofrecen al ser humano, promoviendo: el desarrollo socioeconómico sostenible de la reserva, la investigación del medio y la educación de la población. De ese modo, las generaciones venideras podrán disfrutar del legado de sus antepasados.

La función de apoyo logístico, tiene como finalidad promover actividades de investigación, educación ambiental, capacitación y monitoreo, relacionadas con temas locales, nacionales y mundiales de conservación y desarrollo sostenible.

Partiendo de la premisa de que lo desconocido no interesa y tampoco se valora, en Urdaibai se trabajan dos facetas: la investigadora y la educadora. Gracias a ellas se trata de corroborar los valores que son asignados a la Reserva de la Biosfera de Urdaibai, y de profundizar en el grado de conocimiento de los mismos o de adquirir nuevos conocimientos.

La primera, basada en datos científicos y técnicos sirve de soporte, principalmente, en la toma de decisiones de gestión y planificación en el ámbito de Urdaibai. La segunda, sin embargo, trata de traducir los datos científicos y técnicos obtenidos a un lenguaje fácilmente comprensible por estudiantes, población en general y visitantes.